Pub é uma abreviação de public house. Há indícios de que foram os romanos que levaram essa cultura através de suas invasões (os pubs eram chamados de tabernae). Porém, historicamente, os pubs surgiram quando o governo britânico proibiu o consumo de álcool em locais públicos, para facilitar a taxação do produto e controlar alcoolizados bagunceiros. Com isso o pub se tornou um local de encontro comunitário, fazendo com que diferentes vizinhanças tivessem seus pubs locais com serviço mais familiar, cerveja artesanal (que pode ser feita até no próprio pub) e boa comida (apesar de apresentar uma limitação de horários para alimentação). Um outro detalhe é seu aspecto escuro, cuja crença varia do fato da pouca luminosidade geográfica à ideia de querer confundir os clientes quanto ao passar das horas do dia (detalhe que poucos possuem relógios). Quanto mais tempo no pub, mais cerveja se bebe e mais conversa se joga fora!

Um bar, em contrapartida, já remete a um ambiente totalmente comercial e pode se voltar a qualquer tipo de uso (karaokê bar, esportivo, balada etc), visando lucro acima de qualquer coisa. Em sua maioria vendem cervejas comerciais e não há nenhuma restrição de horário para o funcionamento da cozinha.